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Stockage d’hélium de Gronau-Epe, Rhénanie-du-Nord–Westphalie, Allemagne

En inaugurant en septembre 2016 le premier site commercial de stockage souterrain d’hélium pur, Air Liquide apporte une solution au marché de ce gaz rare dont le principal défi consiste à être capable de répondre rapidement aux demandes des clients. Cette contrainte implique de leur garantir des délais de transport optimaux jusqu’à leurs sites, d’éviter les pertes dues au réchauffement de l’hélium pendant le transport et de sécuriser la fourniture d’hélium via un dispositif logistique performant.

C’est désormais chose faite avec ce nouveau site de stockage qui prend place à Gronau-Epe en Rhénanie-du-Nord-Westphalie, à quelque 120 km de Düsseldorf. L’hélium y est stocké en grande quantité à 1 300 mètres sous terre dans une cavité de sel, de la saumure étant utilisée pour ajuster le volume de stockage. Pour UGS GmbH, filiale de Geostock Holding (Entrepose Group), l’aventure a duré de novembre 2015 à juillet 2016. Son challenge ? Concevoir une nouvelle complétion de puits spécifique pour la stockage de l’hélium. Le résultat est à la hauteur des ambitions puisque Air Liquide, leader du marché mondial de l’hélium depuis l’acquisition d’Argus, dispose avec ce site d’un approvisionnement en hélium plus fiable et prévisible.